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Erste atlantische Amateurfunkkontakte

 Erste atlantische Amateurfunkkontakte

Einer der Innovationstreiber im Amateurfunk war die Suche nach immer größeren Entfernungen.

1901 hatte Marconi es geschafft, Nachrichten mit langen Wellenlängen über den Atlantik zu senden, obwohl viel darüber diskutiert wird, wo genau sich die Hauptsignale in der Frequenz befinden.

Die Herausforderung, den Atlantik mit Amateurfunk zu überspannen, war genau die Herausforderung, der sich Funkamateure stellten.

Grundlagen für den Atlantik

1920 war die Amateurfunkaktivität in Großbritannien gering, da sich das Leben nach dem Ersten Weltkrieg wieder normalisierte und es viele Einschränkungen für Funkgeräte gab.

Dasselbe galt nicht für die USA, wo Amateurfunk immer beliebter wurde und eine sehr große Anzahl lizenzierter Sender aktiv war. Außerdem durften die US-Stationen Leistungen von bis zu 1 Kilowatt nutzen.

Mit diesen Leistungsstufen wurden bald Berichte über Fernkontakte auf den Kurzwellenbändern gehört. Anfang 1921 gelang dem US-Funkamateur Hiram Maxim Percy 1AW ein wechselseitiger Kontakt mit V. M. Bitz 6JD in Kalifornien. Wenn solche Kontakte möglich wären, wäre eine Fernkommunikation über den Atlantik auf kurzen Wellen sicherlich möglich. Dies diente nur dazu, den Appetit auf Kontakte über den Atlantik weiter zu steigern.

In einer ersten Phase des Prozesses wurde beschlossen, im Februar 1921 eine Reihe von Tests durchzuführen, um festzustellen, ob eine transatlantische Amateurfunkkommunikation möglich war. Natürlich haben diese Tests in der Rundfunkpresse großes Interesse geweckt.

Die Tests wurden recht wissenschaftlich durchgeführt. Stationen in den USA erhielten bestimmte Sendezeiten sowie bestimmte Codes und Nachrichten, die nur ihnen bekannt waren. Auf diese Weise konnten es und Berichte ordnungsgemäß überprüft werden. Leider waren keine Signale zu hören, obwohl eine große Anzahl britischer Sender an den Tests teilnahm. Einer der Gründe für dieses Versagen waren die schlechten Empfänger, die in Großbritannien verwendet wurden. Da die britischen Stationen aufgrund der anhaltenden Nachkriegsbeschränkungen keinen Zugang zu der gleichen Ausstattung hatten wie die in den USA, waren die Empfänger noch relativ einfach.

Da immer noch angenommen wurde, dass die Tests fortgesetzt werden könnten, war für den 17. Dezember 1921 eine weitere Testreihe geplant. Aufgrund der wahrgenommenen Gründe für das Scheitern der ursprünglichen Tests schickten die USA einen ihrer Funkamateure herüber. Er war ein Mann namens Paul Godley und brachte einen der neuen Armstrong Supersonic Heterodyne-Empfänger mit.

Godley testete den Empfänger zuerst an einem Ort in Wembley, fand ihn aber zu laut. Dann verlegte er seine Ausrüstung nach Ardrossan in Schottland. Dies war ideal, da es nahe am Meer und fern von künstlichen Störquellen lag. Um diese hervorragende Lage zu ergänzen, errichtete Godley eine massive Getränkeantenne.

Vor den Haupttests wurden einige Vorversuche in den USA und Kanada durchgeführt, um die Stationen auszuwählen, die für die Fernkommunikation am besten geeignet sind. Durch die Begrenzung der Anzahl der teilnehmenden Stationen wurde gehofft, dass übermäßige Störungen, die durch den Betrieb zu vieler Stationen verursacht wurden, minimiert werden konnten.

Als die Haupttests begannen, gelang es Godley, seine erste Station am 9. Dezember 1921 kurz nach Mitternacht abzuholen.

Während der ersten Nacht konnte Godley nur das Rufzeichen 1BCG entschlüsseln, aber ein paar Tage später gelang es ihm, eine vollständige Nachricht zu kopieren.

Viele in Großbritannien waren der Meinung, dass der britische Stolz auf dem Spiel stand, und es war ein Glück, dass es britischen Sendern auch gelungen war, Nachrichten von jenseits des Atlantiks zu kopieren. Tatsächlich wurde später entdeckt, dass die erste positive Identifizierung einer amerikanischen Station in den frühen Morgenstunden des 8. Dezember eine britische Station, 2KW, war.

Transatlantische Amateurfunkkontakte

Nachdem festgestellt worden war, dass Signale über den Atlantik hinweg zu hören waren, bestand die nächste Stufe darin, zu prüfen, ob Signale zurückgesendet werden konnten. So wurde das Konzept eines wechselseitigen transatlantischen Kontakts geboren. Um dies zu erreichen, mussten viele Vorbereitungen getroffen werden. Es wurde festgestellt, dass die von der britischen Post (der britischen Genehmigungsbehörde) zu diesem Zeitpunkt zugelassene Sendeleistung von 10 oder 25 Watt nicht ausreichte. Dementsprechend wurden einige spezielle Hochleistungsgenehmigungen erteilt und einige spezielle Stationen eingerichtet. Trotzdem wurden auch andere mit normalen Lizenzen zur Teilnahme eingeladen.

Die Termine für die Tests wurden auf 12 festgelegtth bis 21st Dezember. Eine der Stationen mit einer Hochleistungsgenehmigung in Manchester konnte jedoch etwa drei Wochen zuvor eine kalifornische Station hören. Obwohl sie es nicht schafften, Kontakt aufzunehmen, war es ein neuer Weltrekord für den Empfang.

So wie in Amerika vor den vorherigen Tests Vorversuche durchgeführt wurden, waren sie auch hier für diese. Während dieser Zeit wurden britische Sender zum Zuhören ermutigt, und eine gute Anzahl amerikanischer Sender wurde gehört.

Die Ergebnisse der Haupttests waren etwas enttäuschend. Ein von der Wireless Society of London in Wandsworth errichtetes Hochkraftwerk mit dem Rufzeichen 5WS war das einzige britische Kraftwerk, das in den USA eindeutig identifiziert wurde. Leider wurde kein wechselseitiger Kontakt hergestellt. Es wurde später begründet, dass das hohe Maß an Aktivität aus Amerika ein beträchtliches Maß an Einmischung und Verwirrung verursachte.

Dieser Rückschlag bedeutete, dass weitere Tests organisiert werden mussten. Diesmal war es für den Januar des folgenden Winters geplant. Vor diesem Datum jedoch am 27th Im November 1923 gelang es einem Franzosen namens Leon Deloy 8AB aus Nizza, mit Morse auf einer speziell zugelassenen Wellenlänge von 110 Metern Kontakt zu zwei amerikanischen Stationen, Fred Schnell 1MO und John Reinartz 1XAL, aufzunehmen.

Dieser Kontakt war zwar ein wichtiger Meilenstein für sich, aber noch wichtiger, da er auf einer Wellenlänge von 110 Metern und nicht auf 200 Metern hergestellt wurde, die für die vorherigen Tests verwendet wurden. Dies zeigte, dass noch kürzere Wellenlängen verwendet werden konnten.

Nach dem Kontakt mit 8AB dauerte es nicht lange, bis ein britischer transatlantischer Kontakt hergestellt wurde. Am 8th Dezember 1923 Der britische Sender 2KF stellte einen Kontakt her, der mehr als 2 1/2 Stunden dauerte. Im Anschluss daran wurden viele weitere Kontakte zwischen verschiedenen Stationen auf beiden Seiten des Atlantiks hergestellt. Obwohl Morse der bevorzugte Modus war, wurde AM-Telefonie in einigen Fällen verwendet, in denen die Bedingungen besonders gut waren.

Amateurfunk stellt Kontakte über größere Entfernungen her

Nachdem diese ersten transatlantischen Kontakte geknüpft waren, gelang es vielen anderen Amateuren, ebenfalls Kontakte zu knüpfen. Es wurde auch schnell erkannt, dass die kürzeren Wellenlängen um 100 Meter oder weniger oft eine bessere Kommunikation ermöglichten als die um 200 Meter.

Als die Leute anfingen, etwas mehr über die Ausbreitung auf diesen Wellenlängen zu verstehen, wurden Kontakte über größere Entfernungen hergestellt. Am 16. Oktober 1924 wurden in Neuseeland die Signale von Ernest Simmonds 2OD gehört. Zwei Tage später gelang es Cecil Goyder, 2SZ, an der Mill Hill School in London, Kontakt mit Frank Bell 4AA in Neuseeland aufzunehmen. Dann, einen Monat später, nahm Ernest Simmonds Kontakt mit der australischen Station 3BQ auf.

Da diese Erfolge immer noch Schlagzeilen machten, begannen viele Sender, Kontakte zu anderen auf der ganzen Welt zu knüpfen. Stationen wurden auch ermutigt, noch kürzere Wellenlängen zu versuchen. Bisher wurden Fernkontakte normalerweise nachts hergestellt, aber es stellte sich bald heraus, dass Fernkontakte auch tagsüber hergestellt werden konnten. Infolgedessen wurden im Februar 1925 die ersten transatlantischen Tageskontakte hergestellt, die über einen Monat lang täglich gepflegt wurden.

Amateurfunk bietet Funkunterstützung für entfernte Expeditionen

Während der Wert der Kurzwellenbänder schnell erkannt wurde, waren in den folgenden Jahren nicht viele kommerzielle Stationen in Betrieb. Dies ermöglichte es Funkamateuren, unter einer Reihe von Umständen, unter denen kommerzielle Sender dies nicht konnten, einen wertvollen Dienst bei der Aufrechterhaltung der Kommunikation zu leisten.

Ein Beispiel war 1925, als die Mill Hill School Station G2SZ den Kontakt zu einer Arktisexpedition aufrechterhalten konnte, als alle anderen Mittel versagten. Im selben Jahr leistete ein anderer britischer Amateur namens Gerald Marcuse, G2NM, den gleichen Dienst für die Hamilton-Rice-Expedition in der Wildnis Brasiliens. Nachrichten wurden von der Royal Geographical Society in London an die Expedition und zurück zu einer Zeit weitergeleitet, als die Expedition den Amazonas erkundete.

Die Funkkontakte in den USA, dann über den Atlantik und später auf die andere Seite der Welt zeigten den Wert der Kurzwellenbänder. Zuvor war der Gedanke gewesen, dass nur langwellige Signale die Fernkommunikation unterstützen könnten. Diese und andere kommerzielle Tests zeigten, dass die Kurzwellenbänder die globale Kommunikation unterstützen konnten. Mit fortschreitender Zeit und zunehmendem wissenschaftlichen Verständnis der Funkausbreitung wurde erkannt, dass die kurzwelligen Bänder für die Fernkommunikation von größter Bedeutung sind.

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