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Jemand hat einen Ring darauf gelegt: Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Saturn einst ringlos war

Jemand hat einen Ring darauf gelegt: Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Saturn einst ringlos war


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Sie erinnern sich vielleicht an das Cassini-Raumschiff der NASA. Das 20-jährige Handwerk hatte letztes Jahr ein trauriges, aber majestätisches Finale, als es in die Saturnatmosphäre schlug.

Einmal ringlos

Vor seinem mutigen, fast heldenhaften Todestod rollte das Schiff jedoch zwischen dem Planeten und seinen Ringen herum und fungierte als Schwerkraftsonde, die dringend benötigte Weltraumdaten zurücksenden konnte.

Nun scheint es, dass sogar die Messungen seiner endgültigen Flugbahn fruchtbare Enthüllungen über den Saturn hervorgebracht haben, einschließlich der Tatsache, dass der Planet nicht immer Ringe hatte.

Wissenschaftler haben diese letzten Informationen verwendet, um die erste genaue Schätzung der Materialmenge in den Ringen des Planeten vorzunehmen, und es geht darum 40 Prozent von der Masse des Saturnmondes Mimas. Mimas ist schon 2,000 mal kleiner als der Mond der Erde.

Dies bedeutet, dass die Ringe neue Ergänzungen des majestätischen Planeten sind und weniger als 100 Millionen vor Jahren und vielleicht erst vor kurzem 10 Millionen Jahre zuvor. Und diese Offenbarung widerspricht einigen lang gehegten Überzeugungen über den weit entfernten Planeten.

"Als ich mir die Daten zum ersten Mal ansah, glaubte ich es nicht, weil ich unseren Modellen vertraute und es eine Weile dauerte, bis sich herausstellte, dass es einen Effekt gab, der das Schwerefeld veränderte, den wir nicht berücksichtigt hatten", sagte Burkhard Militzer. Professor für Erd- und Planetenwissenschaften an der University of California in Berkeley, der planetare Innenräume modelliert.

"Das stellte sich zumindest als massive Strömung in der Atmosphäre heraus 9,000 Kilometer tief um die Äquatorregion. Wir dachten vorläufig, dass diese Wolken wie Wolken auf der Erde sind, die auf eine dünne Schicht beschränkt sind und fast keine Masse enthalten. Aber auf dem Saturn sind sie wirklich massiv. "

Und da ist noch mehr

Die Wissenschaftler konnten auch die Rotationsgeschwindigkeiten der Saturnoberflächenwolken berechnen und abschätzen, dass die tiefere Schicht benötigt wird 9 Minuten länger zu drehen als die Wolkendecken am Äquator. Es wurde festgestellt, dass sich diese einmal um den Planeten drehen 10 Stunden, 33 Minuten.

"Die Entdeckung tief rotierender Schichten ist eine überraschende Entdeckung der inneren Struktur des Planeten", sagte die Cassini-Projektwissenschaftlerin Linda Spilker vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

"Die Frage ist, warum der sich schneller drehende Teil der Atmosphäre so tief geht und was uns das über das Innere des Saturn sagt."

So glücklich die Wissenschaftler waren, solche Entdeckungen zu machen, so schnell wiesen sie auch darauf hin, dass sie das Ergebnis von Cassinis Zerstörung waren.

"Diese Messungen waren nur möglich, weil Cassini in den letzten Stunden so nahe an der Oberfläche geflogen ist", sagte Militzer. "Es war eine klassische, spektakuläre Art, die Mission zu beenden." Sind wir uns einig!

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlichtWissenschaft.


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