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Möglicher Lebensnachweis auf dem Mars: Curiosity Rover schnüffelt 2013 an Methan

Möglicher Lebensnachweis auf dem Mars: Curiosity Rover schnüffelt 2013 an Methan

Die Wissenschaftswelt sprang 2013 zurück, als die NASA Curiosity offenbar Spuren von Methan auf dem roten Planeten entdeckte. Die Aufregung der Entdeckungsdissipation als Ergebnis konnte jedoch in den folgenden Jahren nicht bestätigt werden.

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Dies hat sich jedoch dank einer erneuten Analyse der Originaldaten geändert, aus der hervorgeht, dass Methan auf dem Mars definitiv nachweisbar ist. Die Nachricht bestätigt, dass der Mars mindestens einmal die richtigen Bedingungen hatte, um das Leben, wie wir es kennen, zu unterstützen.

Lebenszeichen

Das heute in Nature Geoscience veröffentlichte unabhängige Papier wurde von Marco Giuranna vom Institut für Weltraumastrophysik und Planetologie in Rom, Italien, geleitet.

Optimisten werden die Methanbestätigung als Zeichen dafür sehen, dass auf dem Mars einst mikrobielles Leben vorhanden war und dass das furzartige Gas jetzt unter seiner Oberfläche freigesetzt wird.

Methan hält in der Atmosphäre nicht lange an, daher muss die Erkennung des Gases nach seiner Freisetzung recht schnell erfolgen. Im Fall des Mars ist es am wahrscheinlichsten, dass das Methan unter der Oberfläche des Planeten entweicht.

Durchbruch Forschungsmethode

Es ist schwierig, ständig zu erkennen, dass das Methan in intermittierenden Spitzen freigesetzt wird. Da das Vorhandensein von Methan überzeugende Beweise für das Leben auf dem Mars liefern könnte, haben Wissenschaftler sorgfältig darauf geachtet, was sie wissenschaftlich bestätigen können.

Als das Methan 2013 zum ersten Mal entdeckt wurde, bestätigte die NASA trotz der Aufregung um die Entdeckung seine Anwesenheit aufgrund fehlender korrelierender Beweise nicht. Dank der erneuten Analyse der Daten, die zu diesem Zeitpunkt vom Mars Express-Orbiter der Europäischen Weltraumorganisation gesammelt wurden, kann es nun offiziell werden.

Bestätigung eröffnet Forschungsmöglichkeiten

Die am 16. Juni 2013 vom Bord-Planetary Fourier Spectrometer des Raumfahrzeugs gesammelten Daten korrelieren mit den Daten von Curiosity am Vortag. Die ESA sagt, dass dies das erste Mal ist, dass Daten von einem umlaufenden Raumschiff verwendet wurden, um Daten zu bestätigen, die von einem Bodenfahrzeug gesammelt wurden.

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„Im Allgemeinen haben wir kein Methan nachgewiesen, abgesehen von einem eindeutigen Nachweis von etwa 15 Volumenteilen pro Milliarde Methan in der Atmosphäre, der sich einen Tag nach der Meldung von Curiosity über einen Anstieg von etwa sechs Teilen pro Milliarde herausstellte“, sagt er Giuranna.

"Obwohl Teile pro Milliarde im Allgemeinen eine relativ kleine Menge bedeuten, ist dies für den Mars bemerkenswert - unsere Messung entspricht einem Durchschnitt von etwa 46 Tonnen Methan, der auf einer Fläche von 49 000 Quadratkilometern vorhanden war, die von unserer Umlaufbahn aus beobachtet wurden."

Korrelation von Raumfahrzeugen

Daten vom Express-Orbiter bestätigen nicht nur das Vorhandensein von Methan. es wirft auch mehr Licht darauf, woher es stammt. Zum Zeitpunkt der ersten Entdeckung wurde vermutet, dass das Methan aufgrund der damaligen Winde aus dem Norden des Rovers kam, aber die neuen Informationen deuten darauf hin, dass es tatsächlich aus dem Inneren des Kraters stammt

"Unsere neuen Mars Express-Daten, die einen Tag nach der Aufzeichnung von Curiosity aufgenommen wurden, ändern die Interpretation der Herkunft des Methans, insbesondere wenn globale atmosphärische Zirkulationsmuster zusammen mit der lokalen Geologie berücksichtigt werden", fügt Marco hinzu.

Wissenschaftler werden diese neuen Daten nun verwenden, um andere mögliche Orte für die Methanfreisetzung und Orte des vergangenen und zukünftigen Lebens zu untersuchen.


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